2016年8月28日日曜日

もし小早川隆景が徳川家康と対決していたら

小早川隆景は1533年に毛利元就の三男として生まれた人物である。やがて中国地方の太守となる元就であるが、当時は大内家に属する国人の一人に過ぎず、隆景は人質として幼少期を山口で過ごした。元就の養子政策の一環として、隆景は1544年に竹原小早川家の養子に入り、1550年には本家である沼田小早川家の家督を継承する。この家督継承には主君である大内義隆の意向も働いていたとされ、義隆に気に入られていた隆景は若年にして桓武平氏の名門である小早川家の棟梁となる。小早川家は瀬戸内海において水軍を束ねていた一族の一つであり、小早川水軍を率いる隆景は元就の下で戦功を重ねていく。

厳島の戦いで陶晴賢を破った毛利家は安芸の国人から中国地方の太守へと成長し、隆景も毛利家の中枢において活躍を続ける。1571年に元就が没すると、隆景は甥である毛利輝元の補佐役となり、兄の吉川元春と共に毛利の両川と称された。元春が毛利家の軍事を担当したのに対し、隆景は水軍の情報収集力を活かして主に毛利家の外交を担った。1570年代の後半になると信長の中国侵攻によって毛利家は窮地に陥るが、山陽方面の司令官として秀吉と渡り合ったのが隆景であった。信長が明智光秀に討たれると、隆景は秀吉に接近して毛利家の安泰を図る。

隆景の名が広く知られるようになるのは豊臣政権期においてである。秀吉は隆景を高く評価し、四国征伐の後には隆景に伊予一国を与えて独立した大名として扱った。九州征伐の後には筑前と筑後を与え、豊臣秀俊の養父になると輝元と同列の五大老に加えた。九州征伐の陣中に元春が亡くなったため、隆景は1597年に没するまで毛利家を事実上統率する人物であった。西国は小早川隆景に任せれば全て安泰であると秀吉から評価され、家康に対抗できる唯一の人物と見られていた。秀吉は凡庸な輝元よりも隆景を毛利家の指導者と見なしていたが、その背景には輝元への不信もあっただろう。輝元は柴田勝家、家康と連携して秀吉包囲網を構築しようとしたことがあり、秀吉と再び軍事衝突を起こす可能性があった。毛利家が存続を果たしたのは隆景が秀吉との友好関係を保ち続けたためであり、秀吉には隆景に毛利家の領国を継承させる構想もあっただろう。

毛利家は石見銀山と瀬戸内海の水運に影響力を持ち、莫大な運上銀によって表高以上の国力を有していた。毛利は京都まで銀で橋を架け、徳川は京都まで米で道を敷くことができると言われたように、毛利家は徳川家に対抗可能な唯一の大名家であった。五大老を定めた秀吉は政権の均衡を維持するため、家康に対抗し得る存在として前田利家を優遇した。しかし、当初は家康に次ぐ石高を有する輝元と隆景の両名がその位置にあり、隆景が急死したために秀吉は死後の政権構想を練り直さなければならなかった。もし隆景が毛利家の指導者として長命を保っていれば、秀吉死後の豊臣政権において家康と互角に渡り合うこともできたのではないか。家康は福島正則や黒田長政といった武断派に接近していたが、隆景は石田三成や小西行長といった吏僚派に近かった。家康と隆景が豊臣政権の派閥闘争を背景に覇権競争を繰り広げるのは間違いない。

そして島津忠恒による伊集院忠棟の謀殺事件が戦争の引き金になると思われる。関ヶ原の戦いで島津家は西軍に付いたが、当主の島津義久は家康と親しく、西軍として戦ったのは島津義弘である。義久は九州統一目前まで迫ったことのある人物であり、九州における影響力は甚大である。家康と義久が連携して隆景を挟撃する可能性があり、隆景は西国の諸大名を率いて薩摩征伐を敢行するに違いない。薩摩征伐によって上方では軍事的空白が生まれるため、家康が隙を突いて挙兵するという展開が予想される。史実における会津征伐と同様の展開であり、大坂城を占拠した家康と九州から帰還した隆景が決戦に至り、勝利した方が次の天下人となるだろう。

隆景が勝利すると仮定するが、家康が生きている限り動乱は治まらないだろう。家康は上方での挙兵と同時に嫡子秀忠を大将に会津征伐を敢行する。隆景との決戦に敗れた家康は清州城まで後退するが、上杉景勝を降した秀忠が増援に現れると勢力を回復する。島津義弘と講和を結んで西国を平定した隆景も東国に兵を進め、濃尾平野において二度目の決戦が開かれる。家康を関東に追い詰めた隆景は三度目の決戦でようやく徳川家を滅ぼすに至る。この戦争で多くの大名家が改易となり、西国を中心に所領を大幅に増やした隆景は豊臣政権において比類なき実力者となる。豊臣秀頼は家康の孫娘である千姫と婚約していたが、新たに小早川家との縁談がまとまり、隆景は秀頼の後見人として豊臣家の所領を簒奪する。太政大臣に就任した隆景を筆頭に一門の多くが公卿に昇進し、往年の平氏を彷彿とさせる武家政権が構築される。

◆摂関成
[宗家]小早川隆景…摂津大坂200万石(太政大臣)
[宗家]小早川隆景長男…安芸広島400万石(内大臣)

◆清華成
[御三家]小早川隆景次男…尾張名古屋76万石(大納言)
[御三家]小早川隆景三男…播磨姫路65万石(大納言)
[御三家]小早川隆景四男…肥後熊本57万石(大納言)
[外様]上杉景勝…陸奥会津120万石(中納言)
[外様]宇喜多秀家…武蔵江戸103万石(中納言)
[外様]前田利長…加賀金沢83万石(中納言)

◆公家成
[御家門]毛利秀元…周防山口36万石(参議)
[御家門]吉川広家…出雲松江41万石(参議)
[御家門]小早川秀包…筑後久留米26万石(中将)
[譜代]宍戸元続…伊予松山20万石(少将)
[準譜代]立花宗茂…豊後府内37万石(少将)
[外様]佐竹義宣…常陸水戸54万石(中将)
[外様]島津義弘…薩摩鹿児島56万石(中将)
[外様]石田三成…駿河府中50万石(少将)
[外様]小西行長…越後府中45万石(少将)

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